Por qué necesitamos desesperadamente traer entrenamiento vocacional en las escuelas

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La escuela vocacional  es necesaria

A lo largo de la mayor parte de la historia de los Estados Unidos, los estudiantes estadounidenses de secundaria se enseñaban rutinariamente practica vocacional  y preparadas para trabajar junto con los tres : lectura, escritura y aritmética. De hecho, los lectores de cierta edad probablemente tendrán buenos recuerdos de acurrucarse en bancos de trabajo de madera aprendiendo un oficio como la carpintería o el trabajo de metal, o cualquiera de los proyectos prácticos que caracterizaron a la clase de tiendas que alguna vez fue omnipresente.

Pero en la década de 1950, surgió una filosofía diferente: la teoría de que los estudiantes deben seguir pistas educativas separadas según su capacidad. La idea era que los estudiantes universitarios tomaran cursos académicos tradicionales (latín, escritura creativa, ciencias, matemáticas) y no recibían formación profesional. Aquellos estudiantes que no se dirigieran a la universidad tomarían cursos académicos básicos, junto con capacitación vocacional.

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El seguimiento de la habilidad no se sentaba bien con los educadores o los padres, que creían que los estudiantes eran asignados a las pistas no por aptitud, sino por el estatus socioeconómico y la raza. El resultado fue que a fines de los años cincuenta, lo que antes era un camino educativo perfectamente respetable, incluso dominante, se consideraba una vía de remediación que restringía a los estudiantes de las minorías y de la clase trabajadora.

Sin embargo, la reacción contra el seguimiento no devolvió la educación vocacional al núcleo académico. En su lugar, el enfoque se centró en preparar a todos los estudiantes para la universidad, y la preparación universitaria sigue siendo el centro del currículo de la escuela secundaria de los Estados Unidos.

Entonces, ¿cuál es el daño en la preparación de los niños para la universidad? ¿No se beneficiarán todos los estudiantes de un programa de grado académico de cuatro años de alto nivel? Como resulta, no realmente. Por un lado, la gente tiene una gama enorme y diversa de diferentes habilidades y estilos de aprendizaje. No todo el mundo es bueno en matemáticas, biología, historia y otros temas tradicionales que caracterizan el trabajo a nivel universitario. No todo el mundo está fascinado por la mitología griega, o enamorado de la literatura victoriana, o encantado por la música clásica. Algunos estudiantes son mecánicos; Otros son artísticos. Algunos se enfocan mejor en una sala de conferencias o salón de clases; Otros aprenden mejor haciendo, y prosperarían en el estudio, taller o taller.

Y no todo el mundo va a la universidad. Las últimas cifras de la Oficina Estadounidense de Estadísticas Laborales (BLS) muestran que alrededor del 68% de los estudiantes de secundaria asisten a la universidad. Esto significa que más del 30% se gradúan sin habilidades académicas ni de trabajo.

Pero incluso el 68% no lo está haciendo tan bien. Casi el 40% de los estudiantes que comienzan los programas universitarios de cuatro años no los completan, lo que se traduce en un montón de tiempo perdido, dinero desperdiciado, y deuda de préstamos estudiantiles enormes.  De los que terminan la universidad, un tercio o más terminará en trabajos que podrían haber tenido sin un título de cuatro años. El BLS encontró que el 37% de los graduados universitarios actualmente empleados están haciendo un trabajo para el que sólo se requiere un título de escuela secundaria.

Es cierto que los estudios de economia muestran que los graduados universitarios ganan más en toda la vida que los graduados de secundaria. Sin embargo, estos estudios tienen algunas debilidades.

Por ejemplo, más del 53% de los recién graduados universitarios están desempleados o subempleados.

Y los ingresos para los graduados de la universidad varía ampliamente por los graduados de filosofía de la filosofía – no casi ganar lo que hacen los graduados de estudios de negocios. Por último, los estudios de ingresos comparan a los graduados universitarios con todos los graduados de secundaria. Pero el subconjunto de estudiantes de secundaria que se gradúan con formación profesional -los que entran en trabajos bien remunerados y calificados-, el panorama para los graduados no universitarios parece mucho más atractivo.

Sin embargo, a pesar de la creciente evidencia de que los programas universitarios de cuatro años sirven cada vez menos a nuestros estudiantes, los estados continúan reduciendo los programas vocacionales. En 2013, por ejemplo, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, con más de 600,000 estudiantes, hizo planes para cortar casi todos sus programas de CTE para el final del año. La justificación, por supuesto, es presupuestaria; Estos programas (que incluyen la tecnología de carrocería, mantenimiento de aviación, producción de audio, bienes raíces y fotografía) son costosos de operar. Pero en una situación en la que el 70% de los estudiantes de secundaria no van a la universidad, casi la mitad de los que no lo hacen se gradúan y más de la mitad de los graduados están desempleados o subempleados. ¿O es la inversión más inteligente que podemos hacer en nuestros hijos, nuestros negocios y el futuro económico de nuestro país?

La economía de Estados Unidos ha cambiado. El sector manufacturero está creciendo y modernizándose, creando una gran cantidad de trabajos desafiantes, bien pagados y altamente calificados para aquellos con las habilidades para hacerlos. La desaparición de la educación vocacional en el nivel de la escuela secundaria ha creado una escasez de habilidades en la fabricación de hoy y con ella una gran cantidad de oportunidades de carrera para los graduados de la universidad subempleados y estudiantes de secundaria que buscan vías directas a interesantes y lucrativas carreras. Muchos de los trabajos en manufactura son alcanzables a través de aprendizajes, capacitación en el trabajo y programas vocacionales ofrecidos en los colegios comunitarios.

No requieren costosos grados de cuatro años para los que muchos estudiantes no son adecuados.

Y al contrario de lo que muchos padres creen, los estudiantes que obtienen habilidades específicas del trabajo en la escuela secundaria y eligen carreras profesionales a menudo pasan a obtener educación adicional. El lugar de trabajo moderno favorece a aquellos con habilidades sólidas y transferibles que están abiertos al aprendizaje continuo. La mayoría de los jóvenes de hoy tendrán muchos trabajos a lo largo de su vida, y un buen número tendrá múltiples carreras que requieren habilidades nuevas y más sofisticadas.

Hace apenas unas décadas, nuestro sistema de educación pública brindó amplias oportunidades a los jóvenes para aprender sobre las carreras en la fabricación y otros oficios profesionales. Sin embargo, hoy en día, los estudiantes de secundaria apenas escuchan un susurro sobre las muchas puertas que el camino de la educación vocacional puede abrir. La mentalidad de “colegio para todos” ha impulsado el conocimiento de otros posibles caminos de carrera hacia los márgenes. El costo para los individuos y la economía en su conjunto es alto. Si queremos que el hijo de todo el mundo tenga éxito, tenemos que traer la educación vocacional de vuelta al centro del aprendizaje de la escuela secundaria.